Gaat de kastanje uit Nederland verdwijnen?

Iedereen kent wel de paardenkastanje met zijn typische grote bladeren en zijn karakteristieke bolsters met daarin de kastanjes. Het is echter de vraag of we in de nabije toekomst nog wel van deze mooie boom kunnen genieten. Er zijn namelijk twee grote bedreigingen voor deze boom: de bloedingsziekte en de paardenkastanjemineermot.

Botanische tekening van de paardenkastanje. Public Domain.

Bloedingsziekte

Eenderde van alle paardenkastanjebomen in Nederland lijdt aan de beruchte paardenkastanjebloedingsziekte. In Zuid-Holland is maar liefst 41 procent van de bomen aangetast. De ziekte wordt veroorzaakt door een bacterie.

Mineermot

De andere bedreiging is de paardenkastanjemineermot, een klein vlindertje waarvan de larven gangen vreten door het kastanjeblad. Dit heeft verzwakking tot gevolg en is lelijk om te zien. Haast elke paardenkastanjeboom in Nederland is hierdoor aangetast.

Het einde van een beroemde boom

Bovenstaande ziekte en plaag zijn momenteel de belangrijkste bedreigingen voor de kastanje, maar soms is er een andere boosdoener.

Tam en wild

De paardenkastanje (Aesculus hippocastanum) wordt ook wel wilde kastanje genoemd. Niet te verwarren met de tamme kastanje (Castanea sativa). Deze tamme kastanjes hebben geen last van bloedingsziekte en mineermotten. Hoewel de paardenkastanje en de tamme kastanje allebei kastanjeboom genoemd worden, zijn het verschillende plantensoorten. Ze behoren zelfs tot een andere orde.