Iedereen Wetenschapper

Stilleven met wilde aardbeien (1705) Adriaan Coorte. Public Domain.

Wetenschappers kunnen regelmatig hulp gebruiken bij hun onderzoek aan planten. Onder het motto ‘Iedereen Wetenschapper’ kan ook jij meedoen. Gewoon door een paar foto’s met je smartphone te maken. Een kleine greep uit de lopende projecten:

Schilderijen met fruit:
Evolutiebiologen zijn geïnteresseerd in oude afbeeldingen van groenten, graan en fruit. Zie je zo’n schilderij in een museum maak dan snel een paar foto’s.

Red de Es:
Plantenwetenschappers zijn op zoek naar bomen die resistent zijn tegen essentaksterfte. Deze plantenschimmel heeft al meer dan de helft van alle essen in Nederland aangetast.

GrowApp (gratis):
hiermee maak je een time lapse-filmpje van een boom bij jou in de buurt. Leuk om terug te kijken en nuttig voor onderzoek naar klimaatverandering.

Plant als bureaulamp

Een boom als lantaarnpaal of een plant als bureaulamp. Best kans dat dit in de toekomst werkelijkheid wordt. Amerikaanse onderzoekers is het al gelukt om spinazie, boerenkool en waterkers tijdelijk lichtgevend te maken. Ze gebruiken daarvoor het enzym luciferase uit vuurvliegjes. Dit koppelen ze aan nanobolletjes. Hetzelfde doen ze met luciferine (substraat voor luciferase) en co-enzym A (helpt de reactie).
Vervolgens wordt een plant ondergedompeld in een oplossing met deze nanobolletjes. Onder druk komen de bolletjes via de huidmondjes in de plant en verspreiden zich daar verder. In de plant onstaat een reactie tussen de drie componenten waarbij licht vrijkomt. De plant is daardoor een aantal uren lichtgevend.
Ook een leuke toepassing (- maar waarschijnlijk niet gezond): lichtgevende stamppot boerenkool!

Mistletoe is helemaal niet romantisch

Een afgezaagde maretak (Viscum album). Deze groenblijvende half-parasiet groeit op takken van loofbomen. Het is een Engelse traditie om rond Kerstmis een ‘mistletoe’ op te hangen in huis. Wanneer je eronder staat mag je elkaar kussen.

Maretak (Viscum album) heeft een sprookjesachtig en romantisch imago. Denk maar aan de Engelse traditie van ‘kussen onder de mistletoe’ en aan de verhalen van Asterix, waarin de druïde in de grote eik maretak snijdt voor toverdrank. Maar eigenlijk is maretak een ordinaire parasiet die groeit op het hout van een andere plant, meestal een loofboom. Hieraan onttrekt hij water.
Strikt genomen is het een halfparasiet. De groenblijvende plant kan namelijk wel zelf door fotosynthese CO2 omzetten in suikers. In de winter zijn maretakken gemakkelijk te spotten tussen de kale takken van loofbomen.

Schapen tussen de kerstbomen

Schapen als onkruidbestrijders. Ze ‘maaien’ het gras tussen de kerstbomen en eten ook het andere onkruid op dat er groeit. Foto: J.Sogelee.

Schaapjes en kerstbomen. Allebei roepen ze de sfeer op van een vredig kerstfeest. Maar schapen en kerstbomen hebben niet alleen in de weken rond Kerstmis met elkaar te maken. Bij steeds meer Nederlandse kerstboomtelers lopen er het hele jaar schapen rond tussen de sparren (Picea spp.). De dieren worden ingezet als onkruidbestrijders. Ze houden het gras kort en zorgen ervoor dat braamstruiken of ander onkruid de boompjes niet overwoekeren. Het scheelt de teler per jaar 4 tot 5 bespuitingen met onkruidbestrijdingsmiddelen. Er is één ding waar je wel goed op moet letten wanneer je schapen als onkruidbestrijder wil inzetten: kies voor Shropshires, een speciaal Engels schapenras dat niet van de naaldbomen eet!

Wie zoet is krijgt lekkers, wie zout is krijgt…

Voor de meeste planten geldt: Wie zoet is krijgt lekkers, wie zout is krijgt…stress. Een uitzondering hierop is de zeeaster (Aster tripolium). Deze plant groeit alleen op zoute grond, zoals in de duinen (GFDL).

Een bodem met veel zout betekent voor planten ….STRESS! Een teveel aan zout heeft eigenlijk hetzelfde effect als een tekort aan water. De bladeren van planten die op een zoute bodem groeien blijven dus klein om verdamping zoveel mogelijk tegen te gaan. De gestresste plant stopt zijn energie vooral in het produceren van langere wortels om toch vooral maar genoeg water te kunnen opnemen.

Sommige plantensoorten zijn wel bestand tegen zout of hebben er zelfs een voorkeur voor (halofyten). Hoogleraar plantencelbiologie Christa Testerink onderzoekt op moleculair niveau hoe die planten dat voor elkaar krijgen.

Overigens is een suikerzoete bodem ook niet echt geschikt voor een plant.

Scientist goes bananas

Bananen, bananen en nog meer bananen. Maar dat is niet vanzelfsprekend. S. Hopkins.CCA-SA 2.5

En dat is maar goed ook. Want de banaan kan wel wat hulp gebruiken. Twee gevreesde schimmelziekten, Black Sigatoka en de Panamaziekte, bedreigen de bananenteelt wereldwijd. Wetenschappers storten zich op onderzoek naar oplossingen. En gelukkig scoren ze regelmatig een succesje in de strijd tegen de plantenziekten. Dit keer is het hen zelfs gelukt om met behulp van een resistentie-gen uit een wilde bananensoort de ‘gewone’ banaan ongevoelig te maken voor de Panamaziekte.

Resistentie
De gentech bananenplanten van de onderzoekers werden niet of nauwelijks ziek wanneer ze op een bananenplantage groeiden op grond, die besmet was met Fusarium oxysporum f.sp. cubense. Dit is de bodemschimmel die de Panamaziekte veroorzaakt. Bij de controle planten zonder actief resistentiegen die op dezelfde besmette plantage groeiden, kon Fusarium wel de wortels binnendringen en de houtvaten verstoppen. Deze bananenplanten verdroogden.
Meer>>

Wijn met vliegenferomoon

Vrouwtje van de fruitvlieg Drosophila suzukii. In werkelijkheid is dit vliegje maar 3,3 mm groot. Een klein beestje, maar wel met grote gevolgen… (M. Hauser, CCA3.0).

Wie had dat nou gedacht. Volgens een Zweeds onderzoek kunnen mensen ook sexferomonen van de fruitvlieg (Drosophila melanogaster) waarnemen. Het zou verklaren waarom wijn een vieze smaak krijgt als er een vliegje in het glas gekomen is. Wijnexperts konden in ieder geval tijdens een blindtest verschil proeven tussen een gewoon glas wijn en een glas wijn waar een fruitvliegje in had gesparteld. Maar alleen als het een vrouwelijke fruitvlieg was! Die scheidt namelijk feromonen af om fruitvliegmannetjes te lokken. De geur schijnt zo hardnekkig te zijn dat het zelfs na de afwas nog in het glas blijft hangen.

Fruitvliegjes komen meestal af op de geur van rijp en/of rottend fruit (- dus ook op wijn). Sommige fruitvliegsoorten, zoals Drosophila suzukii, hebben een voorkeur voor zacht fruit dat nog aan de boom of struik hangt. Ze veroorzaken dan ook veel schade in kersenboomgaarden en in de frambozen- en aardbeienteelt omdat ze hun eitjes al voor de oogst in het fruit leggen.

Zelf ook aan de slag met insectenferomonen? Bekijk het profielwerkstuk Daar zit een luchtje aan…

Black Sigakota

Waarschuwing voor Black Sigatoka, een besmettelijke schimmelziekte bij banaan. De bladeren van aangetaste bananenplanten worden zwart en uiteindelijk gaan hele plantages eraan. Bron en copyright: APS.

Black Sigatoka. Een nogal onheilspellende naam. En terecht. Want als deze ziekte toeslaat ben je de pisang. Lettterlijk.
Wereldwijd worden bananenplantages geteisterd door deze schimmelziekte. Met gewasbeschermingsmiddelen wordt geprobeerd de schade te beperken, maar dat is steeds lastiger omdat de schimmel die de ziekte veroorzaakt (Pseudocerospora fijiensis), steeds ongevoeliger wordt voor chemische middelen. Pas geleden is ontdekt dat de oorzaak daarvoor ligt op twee plaatsen in een gen van de schimmel. Volgens de onderzoekers is het dan ook geen optie om nog meer middelen te spuiten, maar moet de oplossing gezocht worden in het ontwikkelen van resistente bananenrassen.

Er is trouwens nog een andere plantenziekte die de bananenoogst bedreigt: de Panama Disease. En dat terwijl bananen in de tropen een belangrijke voedingsbron zijn voor veel mensen. Meer >>

 

De hop is (bijna) op

Bierbrouwerijen slaan alarm want er dreigt een tekort aan hop. En zonder hop kan er geen bier gebrouwen worden. Hopbellen, de bloemen van de vrouwelijke hopplanten, vormen een onmisbaar ingrediënt voor het brouwen van bier want ze geven de kenmerkende bittere smaak en aroma aan het gerstenat.

Hop (Humulus lupulus) is een tweehuizige klimplant, die razendsnel groeit. Oogsten kan echter pas na 1,5 tot 3 jaar. De planten worden langs houten staken of draden geteeld. Door enkele mislukte oogsten (als gevolg van slecht weer) is er op dit moment een tekort aan sommige hopsoorten. En naar verwachting blijft dat voorlopig ook zo. Vooral bij speciaalbieren kan de hopschaarste leiden tot een hogere bierprijs. Sommige brouwers zijn daarom al aan het experimenteren met chichorei en dennetoppen in plaats van hop.

Teelt van hopplanten die langs houten staken omhoog groeien. De hopbellen kunnen na de oogst direct naar de naastgelegen bierbrouwerij. Maar voor veel andere bierbrouwers dreigt een tekort aan hop. Foto: D. Willlemen.

De plantenklok regelt het

De klok een uurtje verzetten voor de wintertijd heeft meer gevolgen dan je misschien denkt. Allerlei processen in planten en dieren worden er namelijk door beïnvloed. Een paar weken geleden ontvingen drie Amerikaanse onderzoekers zelfs de Nobelprijs voor Geneeskunde voor het ontrafelen van het principe van de biologische klok.

Voor planten is hun interne klok heel belangrijk. Niet alleen bepaalt het dag/nachtritme de groei en ontwikkeling van een plant. De klok regelt ook de afweer tegen insecten en ziekten. Een voorbeeldje:  Als het avond wordt, dan zet het plantje zandraket zijn resistentiegenen tegen de schimmel meeldauw aan. Wanneer ’s morgens de sporen van deze schadelijke schimmel vrijkomen, heeft de plant zijn vooraadje speciale afweereiwitten klaarliggen.

Ander voorbeeld: Planten die tijdens een onderzoek normale belichting kregen, waren beter bestand tegen rupsenvraat dan planten met een omgekeerd dag/nachtritme. De oorzaak is dat planten overdag – de periode waarin de meeste rupsen actief zijn – meer jasmonzuur aanmaken dan ‘s nachts. Jasmonzuur is een plantenhormoon dat weer zorgt voor de aanmaak van gifstoffen tegen rupsen.

Onkruid vergaat niet vanzelf

De uitdrukking ‘Onkruid vergaat niet’ blijkt een waarheid als een koe. Sinds vorig jaar mogen gemeenten hun stoepen niet meer met het chemische bestrijdingsmiddel glyfosaat (ook bekend als Roundup) behandelen. Ze moeten dus andere manieren bedenken om het onkruid te lijf te gaan. En dat valt nog niet mee. Stoeptegels borstelen kan een oplossing zijn. Of stomen van het onkruid. Maar dit moet dan wel vaker gebeuren en is daardoor duur. Het onkruid wegbranden kan ook. Maar daar zitten weer ander nadelen aan…

 

Rijst met iets extra’s

Zaterdag is het Wereldvoedseldag. Een goed moment om eens na te denken over hoe we iedereen op onze aardbol van voldoende en gezond eten kunnen voorzien. Ook als plantenonderzoeker kun je hier een steentje aan bijdragen. Hoe dan?
Op het moment gaat gemiddeld 35% van de oogst verloren door plantenziekten. Deze verliezen kun je verkleinen door bijvoorbeeld planten te ontwikkelen die resistent zijn tegen de plantbelagers. Of door een andere methode van gewasbescherming toe te passen.
Er is ook nog een andere insteek mogelijk om het wereldvoedselprobleem op te lossen: veredeling van planten tot extra voedzame gewassen. Een mooi voorbeeld hiervan is rijst met extra foliumzuur. Hierdoor krijgen mensen in ontwikkelingslanden toch genoeg belangrijke voedingsstoffen binnen. De onderzoeker uit Gent legt in de video uit hoe het werkt:

Prijs voor groen PWS

Een groene smoothie…. Gelukkig zijn er nog veel meer onderwerpen die groen en gezond zijn. Je kunt er zelfs een HAVO-PWS geldprijs mee winnen!

Zit je op de HAVO en moet je dit schooljaar je PWS doen? Lucky you!

Je kunt dan meedoen voor de Food Valley HAVO PWS-Prijs. Maar alleen als je verslag iets met het thema Groen en Gezond te maken heeft.
No worries. Dat betekent heus niet dat het alleen maar over groene smoothies mag gaan. Alle onderwerpen die te maken hebben met plant, dier, duurzaamheid, voeding en gezondheid komen in aanmerking.

Dus wil je ook weten hoe je kans maakt op een van de prijzen (100 tot 400 euro)? Kijk hier waar, wanneer en hoe je je verslag kunt inleveren.

Veel plezier en succes!!

Voor alles is een Dag

Je kunt het tegenwoordig zo gek niet bedenken, of er is wel een speciale Dag voor in het leven geroepen. Tijdens zo’n Dag (of soms zelfs een Week) is er extra aandacht voor een ziekte, een maatschappelijk probleem of gewoon iets leuks. Ook deze week is het weer raak. Zaterdag 23 september wordt de landelijke actiedag ‘Tegel eruit, bloembollen erin’ gehouden. Een dag later is het de beurt aan de Europese Dag van de Paddenstoel. En de dag daarna start de Week van de Biologie. En allemaal organiseren ze bijbehorende acties of activiteiten. Genoeg te doen dus!

Bacterievuur grijpt om zich heen

Het lijkt alsof de takken van deze perenboom verbrand zijn. De oorzaak is een plantenziekte: bacterievuur. Foto: http://www.hoogstamboomgaard.be

Bij Willemstad is de helft van alle meidoorns aangetast door bacterievuur. De planten moeten allemaal flink gesnoeid of zelfs vernietigd worden. Kosten: 30.000 euro.

Bacterievuur is een ernstige ziekte die dodelijk kan zijn voor perenbomen. Bloesem, bladeren en takken van aangetaste bomen raken bruinzwart verkleurd, alsof ze door vuur verschroeid zijn. De bacterie die de ziekte veroorzaakt (Erwinia amylovora) is superbesmettelijk.

Planten-soa
Er zijn in Nederland zogenaamde bufferzones ingesteld, waar extra strenge maatregelen gelden. Vaak is dit in gebieden met veel fruitbomen. In deze gebieden mogen geen meidoorns aangeplant worden want een besmette meidoorn is een brandhaard van bacteriën. Bacterievuur kan zich verspreiden tijdens bestuiving van de bloesem door bijen en hommels. Het is dus eigenlijk een planten-soa >>

Bomenmakelaar


Je kent dat wel. Wanneer er nieuwe huizen gebouwd worden, dan kappen ze vaak de bomen die er stonden om, bijvoorbeeld omdat ze in de weg staan. Meestal worden er later in de nieuwbouwwijk dan weer jonge boompjes aangeplant. Zonde eigenlijk van al die mooie, grote en gezonde bomen. Dat vonden Arjan, Jasper en Roy ook. En dus zijn ze bomenmakelaar geworden. In het filmpje leggen ze uit hoe de koop / verkoop van de bomen in zijn werk gaat. Hoe groter de boom, hoe lastiger het is om hem te verhuizen. Er komt dus heel wat bij kijken. Maar volgens de bomenmakelaars is het zeker de moeite waard, want “bomen geven verkoeling, bieden schuilplaatsen voor vogels, vangen vervuilende stoffen op en zorgen voor een fijne omgeving!”

Zigzag, zigzag

Zigzag, zigzag. Het lijkt wel alsof de larven van de iepenzigzagbladwesp (Aproceros leucopoda) dronken zijn. (Bron: Dik Vonk)

Krijg nou het heen en weer!
Het is wel duidelijk waaraan de zigzagbladwesp zijn naam te danken heeft. De larven van dit insect eten zich al zigzaggend een weg door het blad heen. Het ziet er op het eerste gezicht best grappig uit. Maar wanneer de larven blijven door eten (en dat doen ze!), dan wordt het al snel minder leuk. Dat hebben ze in Cuijk ook gemerkt. Alle iepen in een straat zijn daar volledig kaalgevreten.

De zigzaggers zijn voor het eerst in 2014 in Nederland waargenomen. Nu, drie jaar later, komen ze door heel het land voor. Maar niet op alle planten, alleen op iepen.

Wat mot je?

Door heel het land slaan ze toe, de rupsen van de buxusmot. Ze doen zich massaal tegoed aan het blad van buxusplanten. Overal zijn meldingen van compleet kaalgevreten struiken en heggen, die niet meer te redden zijn.
Je kent ze vast wel, buxushaagjes in tuinen. Sommige tuinliefhebbers hebben ook grotere buxusstruiken, die ze in allerlei vormen snoeien. En bij boerderijen en in paleistuinen zijn de groenblijvende planten ook populair. Nou ja…. groenblijvend…. Niet als het aan de buxusmot ligt.

Van dit buxus struikje is niet veel meer over dan bruine vieze bladeren. De boosdoeners zijn rupsen van de buxusmot.

Voor de meeste dieren (en ook de mens) zijn de bladeren van deze plant giftig, maar de rupsen van de buxusmot vreten het als kool. Ze eten, groeien en poepen net zo lang totdat ze gaan verpoppen. De plant waar de beestjes op zitten krijgt steeds meer dorre, bruine takken met vieze spinseldraden. Uiteindelijk gaat de kale struik dood.
Wat mot je nog meer?  >>

Boom in concert

Een gratis muziekconcert. Door bomen nog wel. Het is een wereldprimeur waar jij ook heen kunt. De boom hier op de foto is er zelf niet bij, maar verschillende van zijn soortgenoten wel.

We hadden natuurlijk al Jeroen van der Boom, maar nu is er een concert met echte bomen. Een wereldprimeur, die gratis te bezoeken is op zaterdag 19 augustus in Bergeijk.

De muzikanten, een eik en een ceder, worden volgehangen met sensoren. Hiermee wordt de sapstroom en de fotosynthese in de bomen gemeten. Ook de lucht rondom de bomen wordt gemonitord. Sensoren meten de luchtvochtigheid en de concentratie vluchtige organische stoffen (CO2 ). De informatie van alle sensoren wordt via electrische signalen (pulsjes) omgezet in muziek.

De twee plantaardige musici krijgen begeleiding van een achtergrondkoortje van soortgenoten, een internationaal gezelschap van bomen uit Polen, China, Brazilië en België. De gebruikte techniek wordt door wetenschappers al langer gebruikt om naar bomen te ‘luisteren’. Meer hierover in Twitter Tree >>

Volgens de organisator van het concert hoor je in de muziek of een boom goed in zijn bast zit. Normaal klinkt de sapstroom als een beekje, maar bij droogtestress is er een klikgeluid. Wil je alvast een voorproefje van Trees in Concert? Dat kan. Luister naar Vroege Vogels>>

Een souvenirtje van vakantie

Je weet nooit wat er aan het einde van de vakantie allemaal mee terugreist met de caravan of camper…. Foto: N. Schnitzler. GFDL, CC-SA3.0

Wat neem jij mee terug van je vakantie? Een sleutelhanger, een mooie schelp of een invasieve exoot?  Eerst maar even de definitie. Een invasieve exoot = een plant (of dier) die hier van oorsprong niet voorkomt, maar op de een of andere manier toch hier terechtgekomen is en zich sterk uitbreidt, vaak ten koste van de inheemse soorten.

Hoe komt zo’n plant of dier hier terecht? Dat kan via de natuurlijke weg, bijvoorbeeld zaden van Zuid-Europese planten die met de wind verspreiden naar het Noorden en het hier ook goed doen dankzij de klimaatverandering. Maar soms zijn de exoten ook met opzet door de mens uitgezet. Achteraf blijkt dat meestal niet zo’n goed idee te zijn, zoals bij de Amerikaanse vogelkers (bostpest). Vaak komen de uitheemse soorten hier via handel. Ze zijn meegelift in een lading hout uit de tropen, zoals de Oost-Aziatische boktor. Berucht is ook de Japanse duizendknoop. De wortels van deze plant vernielen asfalt en rioleringsbuizen. En langs rivieren verhogen ze de kans op overstromingen.
Op 2 augustus is de Europese lijst van invasieve, exotische planten en dieren weer uitgebreid. En wie weet wat er aan het einde van de vakantie allemaal nog met de camper of caravan mee terugreist uit Frankrijk…

Gezonde essen gezocht!

Essentakziekte (Chalara fraxinea). Foto's en Bron: FERA. Open Government Licence
Essentaksterfte: afgestorven bladeren aan een takje van een es. – Foto en Bron: FERA. Open Government Licence

De ziekte essentaksterfte slaat ongenadig hard toe in Nederland. Ongeveer 80% van alle essen is aangetast. Sommige bomen zijn zo ziek dat ze hun blad verliezen, dode takken krijgen en sterven. Uit heel het land komen meldingen binnen van honderden zieke bomen per gemeente. Zevenbergen, Flevoland, Noord-Holland en Utrecht, overal worden enorme aantallen bomen noodgedwongen gekapt. De dode takken vormen een gevaar voor wandelaars en het verkeer. Bovendien zijn de zieke essen niet te genezen.

Plant dan gewoon een andere boomsoort, zou je zeggen. Maar zo simpel is het helaas niet. Het is een onmogelijke klus om zoveel bomen van gelijke grootte terug te planten. Daar komt nog bij dat allerlei diersoorten afhankelijk zijn van de es om te overleven. Daarom wordt de hulp van het publiek ingeroepen. Weet je een gezonde es te staan? Meld het dan op deze website! De boom kan gebruikt worden om resistente exemplaren te kweken, die bestand zijn tegen essentaksterfte.
Lees meer over de ‘valse paddenstoelenseks’ die deze ziekte veroorzaakt>>

Bij dorst niet uit de sloot drinken

Heb jij ook zo’n dorst met het warme weer van de laatste tijd? Ook planten krijgen dorst met deze droogte. De hoogste tijd dus om de akkers met aardappels te beregenen.
In sommige gebieden (de rode delen op de kaart) is het echter verboden om hiervoor slootwater te gebruiken. Waarom? In het slootwater kan de bacterie Ralstonia solanacearum voorkomen. Deze bacterie veroorzaakt bruinrot. Bruinrot is een ernstige en besmettelijke plantenziekte die niet alleen aardappel, maar ook tomaat, paprika en roos aantast. Het is een quarantaine-organisme, wat betekent dat er strenge maatregelen voor gelden. Dan toch maar leidingwater gebruiken. Of opgevangen regenwater, als dat er tenminste nog is…
 

 

 

 

 

Snoeihard tegen kanker

Zet ook de snoeischaar in een taxusstruik!  De jonge blaadjes en scheuten zitten vol baccatine, een stof die gebruikt wordt voor de productie van chemokuren.

Al eeuwenlang worden in de geneeskunde stoffen uit planten toegepast. Niet alleen door kruidenvrouwtjes maar ook in moderne geneesmiddelen. De werkzame stoffen in veel medicijnen zijn afkomstig uit planten. Of ervan afgeleid. Bekend is salicylzuur uit wilgenblad in aspirientjes.
Maar ook een chemokuur tegen kanker kan gebaseerd zijn op plantenstoffen. Een voorbeeld hiervan is baccatine uit taxusstruiken. Vanaf 15 juni is er een landelijke inzameling voor taxussnoeisel. Doe ook mee en snoei die heg van de buurman! Wel eerst even vragen natuurlijk… (En let er bij het snoeiwerk op dat taxus giftig is).

Kijk hier hoe je kunt meedoen >>

Ruimtewezen?

Een ruimtewezen? Misschien binnenkort wel!
Het is de hommel Bombus impatiens. Onderzoekers gaan bekijken of deze hommels ook in de ruimte planten kunnen bestuiven (Public Domain).

Er loopt al een tijdje een onderzoek naar de groei van planten in de ruimte. De eerste resultaten wijzen erop dat het mogelijk moet zijn om als astronaut zelf je groenten te verbouwen in een moestuintje op Mars. De samenstelling van de bodem op de planeet Mars zou geen belemmering hoeven zijn.

En dus is het nu tijd voor een volgende stap in dit plantaardige ruimte-onderzoek, namelijk:  Kun je hommels inzetten voor de bestuiving van planten in de ruimte? Want zonder bloembestuiving gaan er geen tomaten groeien. Niet op aarde en ook niet in de ruimte. Er wordt nu bekeken of de Amerikaanse hommel Bombus impatiens zijn werk ook doet onder omstandigheden die vergelijkbaar zijn met die in de ruimte, zoals verlaagde luchtdruk. En misschien mag hij dan wel als eerste hommel mee de ruimte in!

Twitter Tree

We hadden al Berry de Boom op Facebook en sinds kort konden we ook al chatten met planten. De volgende logische stap is dan een twitterende boom. En jawel. Een populier op de campus in Wageningen had vorige week de Nederlandse primeur. De boom stuurt tweets over hoeveel water er door zijn vaten stroomt en hoe hard hij groeit. De gegevens helpen onderzoekers om het verband tussen (extreme) weersomstandigheden en de groei van de boom uit te vogelen. Er zijn in Europa al vier andere twitterende bomen voor dit onderzoek: een eik, een esdoorn en een beuk in België en een grove den in Duitsland. Binnenkort komen daar nog een lariks in Zwitserland en een paar grove dennen in Spanje bij.

Volg de boom en lees de tweets: @TreeWatchWUR